Was ist Krebs? Definition, Entstehung, Diagnose

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Was ist Krebs?

Krebs ist eine Gruppe von mehr als 100 verschiedenen Krankheiten. Er kann sich fast überall im Körper entwickeln. Krebs bezeichnet die unkontrollierte Vermehrung und das wuchernde Wachstum von Zellen.

Wie Krebs entsteht

Zellen sind die Grundeinheiten des menschlichen Körpers. Zellen wachsen und teilen sich, um neue Zellen zu bilden, wie der Körper sie braucht. Normalerweise sterben Zellen ab, wenn sie zu alt oder beschädigt werden. Dann nehmen neue Zellen ihren Platz ein.

Krebs beginnt, wenn genetische Veränderungen in diesen geordneten Prozess eingreifen. Die Zellen beginnen unkontrolliert zu wachsen. Diese Zellen können eine Masse bilden, die als Tumor bezeichnet wird. Ein Tumor kann krebsartig oder gutartig sein. Ein krebsartiger Tumor ist bösartig, d.h. er kann wachsen und sich auf andere Körperteile ausbreiten. Ein gutartiger Tumor bedeutet, dass der Tumor wachsen kann, sich aber nicht ausbreiten wird.

Einige Krebsarten bilden keinen Tumor. Dazu gehören Leukämien, die meisten Arten von Lymphomen und Myelome.

Krebsarten

Ärzte teilen den Krebs in Typen ein, je nachdem, wo er begonnen hat. Vier Hauptarten von Krebs sind:

  • Karzinome. Ein Karzinom beginnt in der Haut oder dem Gewebe, das die Oberfläche der inneren Organe und Drüsen bedeckt. Karzinome bilden meist solide Tumore. Sie sind die häufigste Krebsart. Beispiele für Karzinome sind Prostatakrebs, Brustkrebs, Lungenkrebs und Dickdarmkrebs.
  • Sarkome. Ein Sarkom beginnt in den Geweben, die den Körper stützen und verbinden. Ein Sarkom kann sich in Fett, Muskeln, Nerven, Sehnen, Gelenken, Blutgefäßen, Lymphgefäßen, Knorpel oder Knochen entwickeln.
  • Leukämien. Leukämie ist ein Blutkrebs. Leukämie beginnt, wenn sich gesunde Blutzellen verändern und unkontrolliert wachsen. Die vier Hauptarten der Leukämie sind akute lymphatische Leukämie, chronische lymphatische Leukämie, akute myeloische Leukämie und chronisch-myeloische Leukämie.
  • Lymphomas. Das Lymphom ist ein Krebs, der im Lymphsystem beginnt. Das Lymphsystem ist ein Netzwerk von Gefäßen und Drüsen, die bei der Bekämpfung von Infektionen helfen. Es gibt zwei Haupttypen von Lymphomen: Hodgkin-Lymphom und Non-Hodgkin-Lymphom.

Wie sich Krebs ausbreitet

Während ein krebsartiger Tumor wächst, kann die Blutbahn oder das Lymphsystem Krebszellen zu anderen Teilen des Körpers transportieren. Während dieses Prozesses, der als Metastasierung bezeichnet wird, wachsen die Krebszellen und können sich zu neuen Tumoren entwickeln.

Eine der ersten Stellen, an denen sich ein Krebs oft ausbreitet, sind die Lymphknoten. Lymphknoten sind winzige, bohnenförmige Organe, die helfen, Infektionen zu bekämpfen. Sie befinden sich in Gruppen an verschiedenen Stellen des Körpers, wie Hals, Leistengegend und unter den Armen.

Krebs kann sich auch über die Blutbahn auf entfernte Körperteile ausbreiten. Diese Teile können die Knochen, die Leber, die Lunge oder das Gehirn umfassen. Selbst wenn sich der Krebs ausbreitet, wird er immer noch nach dem Gebiet benannt, in dem er entstanden ist. Wenn sich beispielsweise Brustkrebs auf die Lunge ausbreitet, spricht man von metastasierendem Brustkrebs, nicht von Lungenkrebs.

Diagnose von Krebs

Häufig beginnt eine Diagnose, wenn eine Person einen Arzt wegen eines ungewöhnlichen Symptoms aufsucht. Der Arzt wird mit der Person über ihre Krankengeschichte und Symptome sprechen. Dann wird der Arzt verschiedene Tests durchführen, um die Ursache dieser Symptome herauszufinden.

Aber viele Menschen mit Krebs haben keine Symptome. Für diese Leute wird Krebs während eines medizinischen Tests für eine andere Ausgabe oder Bedingung bestimmt.

Manchmal diagnostiziert ein Arzt Krebs nach einer Krebsvorsorgeuntersuchung bei einem ansonsten gesunden Menschen. Beispiele für Screening-Tests sind Darmspiegelung, Mammographie und ein Pap-Test. Eine Person kann zusätzliche Tests benötigen, um das Ergebnis des Screening-Tests zu bestätigen oder zu widerlegen.

Bei den meisten Krebsarten ist eine Gewebeentnahme die einzige Möglichkeit, eine eindeutige Diagnose zu stellen.

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