Restless-Legs-Syndrom – Ursachen, Behandlung, Symptome

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Das Restless-Legs-Syndrom

Das Restless-Legs-Syndrom (RLS) ist eine Erkrankung im Teil des Nervensystems, das einen Bewegungsdrang der Beine verursacht. Da es normalerweise den Schlaf stört, gilt es auch als Schlafstörung.

Symptome des Restless-Legs-Syndroms

Menschen mit Restless-Legs-Syndrom haben unangenehme Empfindungen in ihren Beinen (und manchmal Arme oder andere Körperteile) und einen unwiderstehlichen Drang, ihre Beine zu bewegen, um die Empfindungen zu lindern. Die Erkrankung verursacht ein unangenehmes, „juckendes“ oder „gruseliges Krabbelgefühl“ in den Beinen. Die Empfindungen sind in der Regel im Ruhezustand schlechter, besonders im Liegen oder Sitzen.

Die Schwere der RLS-Symptome reicht von leicht bis unerträglich. Die Symptome können kommen und gehen und die Schwere kann ebenfalls variieren. Die Symptome sind in der Regel am Abend und in der Nacht stärker. Bei einigen Menschen können die Symptome zu schweren nächtlichen Schlafstörungen führen, die ihre Lebensqualität erheblich beeinträchtigen können.

Wer ist gefährdet?

Es betrifft beide Geschlechter, ist aber bei Frauen häufiger anzutreffen und kann in jedem Alter beginnen, auch bei kleinen Kindern. Die meisten Menschen, die stark betroffen sind, sind im mittleren oder höheren Lebensalter.

RLS wird oft nicht erkannt oder falsch diagnostiziert. Dies gilt insbesondere, wenn die Symptome intermittierend oder leicht sind. Einmal richtig diagnostiziert, kann RLS oft erfolgreich behandelt werden.

Ursachen des Restless-Legs-Syndroms

In den meisten Fällen kennen die Ärzte die Ursache des Restless-Legs-Syndroms nicht, vermuten aber, dass Gene eine Rolle spielen. Fast die Hälfte der Menschen mit RLS hat auch ein Familienmitglied mit der Erkrankung.

Andere Faktoren, die mit der Entwicklung oder Verschlechterung des Restless-Legs-Syndroms verbunden sind, sind:

  • Chronische Krankheiten. Bestimmte chronische Krankheiten und medizinische Bedingungen, einschließlich Eisenmangel, Parkinson, Nierenversagen, Diabetes und periphere Neuropathie, beinhalten oft Symptome von RLS. Die Behandlung dieser Erkrankungen führt oft zu einer gewissen Linderung der RLS-Symptome.
  • Medikamente. Einige Arten von Medikamenten, einschließlich Antinausea-Medikamente, antipsychotische Medikamente, einige Antidepressiva und Kälte- und Allergiemedikamente, die sedierende Antihistaminika enthalten, können die Symptome verschlimmern.
  • Schwangerschaft. Einige Frauen erleben RLS während der Schwangerschaft, besonders im letzten Trimester. Die Symptome verschwinden in der Regel innerhalb eines Monats nach der Geburt.

Andere Faktoren, einschließlich Alkoholkonsum und Schlafentzug, können Symptome auslösen oder verschlimmern. Die Verbesserung des Schlafes oder die Beseitigung des Alkoholkonsums in diesen Fällen kann die Symptome lindern.

Diagnose des Restless-Legs-Syndroms

Es gibt keinen medizinischen Test zur Diagnose von RLS; Ärzte können jedoch Bluttests und andere Untersuchungen verwenden, um andere Erkrankungen auszuschließen. Die Diagnose von RLS basiert auf den Symptomen eines Patienten und den Antworten auf Fragen zur familiären Vorgeschichte ähnlicher Symptome, zum Medikamentengebrauch, zum Vorhandensein anderer Symptome oder Erkrankungen oder zu Problemen mit Tagesschläfrigkeit.

Behandlung des Restless-Legs-Syndroms

Die Behandlung von RLS zielt darauf ab, die Symptome zu lindern. Bei Menschen mit leichtem bis mittelschwerem Restless-Legs-Syndrom können Änderungen des Lebensstils, wie z.B. der Beginn eines regelmäßigen Trainingsprogramms, die Festlegung regelmäßiger Schlafmuster und die Beseitigung oder Verringerung des Konsums von Koffein, Alkohol und Tabak, hilfreich sein. Die Behandlung einer RLS-assoziierten Erkrankung kann auch zur Linderung der Symptome beitragen.

Andere nicht-medikamentöse RLS-Behandlungen können Folgendes beinhalten:

  • Beinmassagen
  • Heiße Bäder oder Heizkissen oder Eisbeutel, die auf die Beine aufgetragen werden.
  • Gute Schlafgewohnheiten
  • Ein schwingendes Polster namens Relaxis

Medikamente können als RLS-Behandlungen hilfreich sein, aber die gleichen Medikamente sind nicht für alle hilfreich. Ein Medikament, das Symptome in einer Person lindert, kann sie in einer anderen Person verschlimmern. In anderen Fällen kann ein Medikament, das eine Weile wirkt, mit der Zeit seine Wirksamkeit verlieren.

Zu den Medikamenten, die zur Behandlung von RLS verwendet werden, gehören:

  • Dopaminerge Medikamente, die auf den Neurotransmitter Dopamin im Gehirn wirken. Mirapex, Neupro und Requip sind FDA-zugelassen für die Behandlung von mittelschweren bis schweren RLS. Andere, wie z.B. Levodopa, können ebenfalls verschrieben werden.
  • Benzodiazepine, eine Klasse von Beruhigungsmitteln, können zur Unterstützung des Schlafes verwendet werden, aber sie können tagsüber Schläfrigkeit verursachen.
  • Bei starken Schmerzen können betäubende Schmerzmittel eingesetzt werden.
  • Antikonvulsiva oder antiseizure Medikamente, wie Tegretol, Lyrica, Neurontin und Horizant.

Obwohl es keine Heilung für das Restless-Legs-Syndrom gibt, können aktuelle Behandlungen helfen, den Zustand zu kontrollieren, Symptome zu verringern und den Schlaf zu verbessern.

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