Prostatakrebs – Symptome, Ursachen, Behandlungen

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Was ist Prostatakrebs?

Prostatakrebs ist ein langsam wachsender Krebs der Prostata. Die Prostata ist eigentlich ein breites Spektrum von Krankheiten, wobei einige Tumore aggressiv und andere eher gutartig wirken. Was die Ursachen sind, ist unklar, obwohl es bekannte Risikofaktoren wie das Alter gibt. Harnprobleme sind die am häufigsten mit der Krankheit verbundenen Beschwerden, obwohl die meisten Fälle zuerst wegen der Früherkennungstests, wie z.B. durch ein PSA, vermutet werden. Eine formale Diagnose kann nur mit Tests wie einer Ultraschall- oder MRT-gesteuerten Biopsie erfolgen. Die Behandlungsmöglichkeiten reichen hierbei vom Warten bis zur Strahlentherapie, Operation und hängen von deinem Einzelfall ab.

Die Prostata

Die Prostata ist eine kleine Drüse, die für die Bildung von Samenflüssigkeit verantwortlich ist. Sie umschließt die Harnröhre, den Schlauch von der Blase bis zur Harnröhrenöffnung im Penis vollständig. Die Drüse liegt direkt vor dem Enddarm.

Frühzeitig ist der Prostatakrebs vollständig in der Prostata lokalisiert. In diesem Stadium kann es zu einer Verengung der Harnröhre und damit zu Beschwerden beim Wasserlassen kommen. Mit zunehmendem Alter der Stadien 3 und 4 kann es in die Samenblasen, im Bereich der Blase und des Enddarms vordringen. Die Prostata kann sich zudem ausbreiten, entweder über die Lymphgefäße oder über die Blutbahn. Am häufigsten werden Knochen, Leber oder Lunge von Prostatakrebs befallen.

Symptome von Prostatakrebs

Es ist wichtig, dass Männer mit den Symptomen von Prostatakrebs vertraut sind. Auch wenn die Krankheit oft mit Screening-Tests diagnostiziert wird, bevor sich Hinweise abzeichnen. Die meisten Symptome bei Prostatakrebs treten erst nach dem Wachstum eines Tumors und seiner Wirkung auf benachbarte Organe auf.

Häufige Symptome von Prostatakrebs sind:

  • Häufiges Wasserlassen
  • Eile, um Wasserlassen zu können
  • Die Notwendigkeit, nachts urinieren zu müssen (Nykturie)
  • Probleme beim Starten des Urinstrahls
  • Verminderte Harnkraft beim Wasserlassen

Weniger häufige Symptome von Prostatakrebs wären:

  • Plötzliches Auftreten einer Erektionsstörung
  • Blut im Urin oder Sperma
  • Verlust deiner Kontrolle über die Blase
  • Schmerzen im Rücken, in der Hüften oder Rippen (aufgrund der Ausbreitung des Krebses in den Knochen)
  • Unbeabsichtigte Gewichtsabnahme

Was genau die Krankheit verursacht, ist unbekannt, aber es wurden mehrere Risikofaktoren für Prostatakrebs entdeckt. Prostatakrebs nimmt mit zunehmendem Alter zu, wobei die meisten Männer erst nach dem 50-sten Lebensjahr eine Diagnose gestellt bekommen.

Ursachen und Risikofaktoren von Prostatakrebs

Komplikationen der Erkrankung können auch zu Symptomen wie Harnretention, Beckenschmerzen, Inkontinenz oder Frakturen im Zusammenhang mit Knochenmetastasen durch Prostatakrebs führen.

Was genau die Krankheit verursacht, ist unbekannt, aber es wurden mehrere Risikofaktoren für Prostatakrebs identifiziert. Prostatakrebs nimmt mit zunehmendem Alter zu, wobei die meisten Männer nach dem Alter von 50 Jahren diagnostiziert werden.

Die Krankheit ist häufiger bei schwarzen als bei weißen Menschen und weniger häufig bei Asiaten und Lateinamerikanern. Es gibt deutliche geografische Unterschiede in der Häufigkeit von Prostatakrebs. Die Krankheit ist in Nordamerika, Europa und Australien häufiger als auf anderen Kontinenten.

Eine familiäre Vorgeschichte von Prostatakrebs ist ein wesentlicher Grund für das Risiko. Dies gilt insbesondere für Verwandte ersten Grades (Vater, Bruder oder Sohn). Mehrere Genmutationen (z.B. BRCA-Genmutationen) sind mit einem höheren Krankheitsrisiko verbunden. Aber auch ohne erkennbare Mutationen haben Männer mit einer Vorgeschichte in der Familie ein größeres Risikopotenzial. Ein erkrankter Bruder birgt mehr Risiken als ein diagnostizierter Vater. Das bedeutet, dass eine Kombination aus genetischen und Umweltfaktoren im Spiel sein kann.

Eine Ernährung mit viel rotem Fleisch und Milchprodukten ist mit einem erhöhten Risiko verbunden. Umgekehrt ist eine Ernährung mit hohem Anteil an Obst und Gemüse mit einem geringeren Risiko assoziiert. Mögliche Risikofaktoren sind auch die Aussetzung gegenüber einigen Herbiziden und Pestiziden.

Früher wurde angenommen, dass häufigere sexuelle Aktivitäten das Risiko für Prostatakrebs erhöhten. Heute scheint es, dass Männer, die eine größere Anzahl von Ejakulationen pro Monat haben, tatsächlich ein geringeres Risiko für die Krankheit haben. Auch die Vasektomie wurde einst als risikoerhöhend angesehen, während neuere Forschungen keinen Zusammenhang fanden.

Diagnose von Prostatakrebs

Die Diagnose von Prostatakrebs ist mehrstufig. Die meisten Prostatakrebsarten werden durch prostataspezifische Antigen-(PSA)-Tests und digitale rektale Untersuchungen, Screening-Tests, nachgewiesen. Dabei werden die meisten Symptome noch vor dem Auftreten erkannt. In den letzten Jahren gab es jedoch erhebliche Kontroversen über den Einsatz von Screening-Tests. Kritiker zitierten, dass die Auswirkungen auf das Überleben unsicher seien und dass positive Ergebnisse zu unnötigen zusätzlichen Tests (mit möglichen Komplikationen) und übermäßige Behandlungen führen könnten.

Im Allgemeinen ist ein ungewöhnlicher PSA genauso wahrscheinlich auf eine gutartige Ursache (z.B. Prostatitis) zurückzuführen wie auf Krebs. Ebenso können Männer mit Prostatakrebs eine normale PSA aufweisen. Um die Diagnose zu stellen, muss eine Biopsie (mit Ultraschall und/oder MRT als Orientierungshilfe) durchgeführt werden.

Sobald Prostatakrebs diagnostiziert wurde, erfolgt die Einstufung und Einordnung. Ein Gleason-Wert wird vergeben, wobei 6 ein geringes Wachstums- und Verbreitungsrisiko. 7 ein mittleres Risiko und 8 bis 10 ein hohes Risiko anzeigt. Zusätzliche Tests, wie z.B. ein Knochen- oder PET-Scan, können durchgeführt werden, wenn man annimmt, dass sich der Krebs ausgedehnt hat.

Behandlung von Prostatakrebs

Die Behandlungsmöglichkeiten von Prostatakrebs variieren je nach Stadium deines Tumors. Bei frühen, nicht aggressiven Tumoren (z.B. Gleason 6-Tumoren) kann die aktive Überwachung (watch and wait) – die einfache Überwachung des Krebses und seine Behandlung nur bei fortgeschrittener Verlaufsform – die bevorzugte Therapie sein.

Zu den heilenden Optionen für Prostatakrebs gehören eine Operation (Prostatektomie) oder eine Strahlentherapie. Die Operation kann entweder manuell oder über Roboter (Roboterchirurgie) durchgeführt werden. Die Strahlentherapie kann sowohl extern als auch intern durch Implantation von radioaktiven „Seeds“ oder beidem erfolgen.

Bei Prostatakrebs, der weiter fortgeschritten ist oder sich ausgedehnt hat, wird häufig eine systemische Therapie (Behandlungen, die Krebszellen überall im Körper erreichen) eingesetzt. Zu den Optionen gehören:

  • Hormonelle Therapie (Androgenentzug-Therapie): Testosteron fördert das Wachstum von Krebszellen der Prostata. Es gibt Medikamente, die entweder die Produktion des Hormons oder seine Fähigkeit, auf Krebszellen einzuwirken, blockieren können.
  • Chemotherapie: Das Chemotherapiemedikament Taxotere (Docetaxel) wird in der Regel zunächst verwendet, wenn eine Chemotherapie empfohlen wird.
  • Immuntherapie: Provenge (sipuleucel-T) ist ein Krebsimpfstoff, der das eigene lmmunsystem eines Mannes trainiert, Prostatakrebszellen als unnormal zu identifizieren, um sie bekämpfen zu können.
  • Klinische Studien: Es gibt eine Reihe von Studien mit Kombinationen der oben genannten Behandlungen. Neuere Behandlungen wie andere Immuntherapeutika, gezielte Therapien und PARP-Inhibitoren zur Behandlung von Prostatakrebs sind ebenfalls im Programm.

Umgang mit Prostatakrebs

Eine erfolgreiche Behandlung von Prostatakrebs bedeutet viel mehr als die Wahl der besten Behandlungsmöglichkeiten.

Körperliche und sexuelle Nebenwirkungen im Zusammenhang mit der Behandlung sind für viele Männer eine der größten Sorgen. Häufig treten Probleme wie erektile Dysfunktion auf. Neuere Methoden zur Behandlung von Prostatakrebs konzentrieren sich viel mehr auf die Erhaltung der Funktion der Nerven in der Region. Es bestehen allerdings Möglichkeiten, mit diesen Problemen umzugehen, auch wenn sie auftreten. Weißt du auch, dass, obwohl viele Männer nach einer Operation oder Bestrahlung eine Erektionsstörung haben, der Großteil der Männer die Fähigkeit behält, nach der Behandlung einen Orgasmus zu haben? Das Wissen um das Alles kann die Angst lindern.

Eine Prostatakrebsdiagnose kann auch gesellschaftliche Belastungen mit sich bringen. Beispielsweise, wer über deine Diagnose informieren sollte. Die Entscheidung, mit wem du dich austauschen möchtest, könnte einige der vielen Misserfolge leichter lindern. Nicht jeder weiß, wie er reagieren muss oder sollte, mit der Diagnose Krebs bei einem Freund oder einer geliebten Person umzugehen.

Zusammengefasst

Die Diagnose Prostatakrebs kann zweifellos verunsichernd sein. Aber es ist hilfreich zu verstehen, dass sich die Krankheit ganz anders verhält als viele Krebsarten. Wenn sie früh entdeckt wird, ist sie heilbar, und selbst wenn sie fortgeschritten ist, können Männer viele Jahre, wenn nicht Jahrzehnte mit der Krankheit leben.

Aus diesen Gründen ist es äußerst wichtig, mehr über die Naturkunde des Prostatakrebses und die möglichen Behandlungsmethoden zu lernen. Im Gegensatz zu vielen Krebsarten, bei denen das Ziel darin besteht, den Krebs aggressiv zu behandeln, damit er nicht zurückkehrt, ist das Ziel bei Prostatakrebs oft die Behandlung des Krebses, jedoch auf eine Weise, die die beste Lebensqualität gewährleistet.