Die 8 häufigsten Symptome bei Proteinmangel

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Der Nährstoff Protein

Wenige Nährstoffe sind so wichtig wie Eiweiß.

Protein ist der Baustein deiner Muskeln, Haut, Enzyme und Hormone, und es spielt eine wesentliche Rolle in allen Körpergeweben.

Die meisten Lebensmittel enthalten etwas Protein. Daher ist echter Proteinmangel in den entwickelten Ländern selten. Einige Menschen sind jedoch immer noch in Gefahr.

Mangel führt zu verschiedenen gesundheitlichen Problemen, während eine niedrige Proteinzufuhr auch ein Problem sein kann, da sie im Laufe der Zeit zu subtilen Veränderungen in deinem Körper führen kann.

Dieser Artikel listet die 8 häufigsten Symptome bei Proteinmangel auf.

Was ist Proteinmangel?

Eiweißmangel ist, wenn die Aufnahme nicht den Bedürfnissen des Körpers entspricht.

Schätzungsweise eine Milliarde Menschen weltweit leiden unter unzureichender Proteinzufuhr.

Besonders gravierend ist das Problem in Zentralafrika und Südasien, wo bis zu 30% der Kinder zu wenig Eiweiß aus der Nahrung bekommen.

Bestimmte Menschen in den entwickelten Ländern sind ebenfalls gefährdet. Dazu gehören Vegetarier und Veganer die sich unausgewogen ernähren, sowie institutionalisierte ältere Menschen und hospitalisierte Patienten.

Während echter Eiweißmangel in der westlichen Welt selten ist, bekommen manche Menschen sehr geringe Mengen aus ihrer Ernährung.

Zu wenig Protein kann zu Veränderungen in der Körperzusammensetzung führen, die sich über einen längeren Zeitraum entwickeln, wie z.B. Muskelschwund.

Die schwerste Form des Eiweißmangels ist der Kwashiorkor. Sie tritt am häufigsten bei Kindern in Entwicklungsländern auf, wo Hungersnöte und unausgewogene Ernährung häufig sind.

Proteinmangel kann fast alle Aspekte der Körperfunktion beeinflussen. Infolgedessen ist es mit vielen Symptomen verbunden.

Einige dieser Symptome können auch dann auftreten, wenn der Proteinmangel gering ist. Sie sind unten aufgeführt, zusammen mit einigen typischen Symptomen von Kwashiorkor.

Zusammenfassung: Eiweißmangel ist, wenn Menschen nicht genügend Eiweiß aus ihrer Ernährung bekommen. Kwashiorkor, seine schwerste Form, wird am häufigsten bei Kindern in Entwicklungsländern gesehen.

Die häufigsten Symptome bei Proteinmangel

1. Ödem

Das Ödem, das durch geschwollene Haut gekennzeichnet ist, ist ein klassisches Symptom von Kwashiorkor.

Wissenschaftler glauben, dass es durch geringe Mengen an menschlichem Serumalbumin, dem am häufigsten vorkommenden Protein im flüssigen Teil des Blutes, oder Blutplasma entsteht.

Eine der Hauptfunktionen von Albumin ist die Aufrechterhaltung des onkotischen Drucks – eine Kraft, die Flüssigkeit in den Blutkreislauf zieht. Auf diese Weise verhindert Albumin, dass sich übermäßig viel Flüssigkeit in Geweben oder anderen Körperteilen ansammelt.

Aufgrund des reduzierten Serumalbuminspiegels beim Menschen führt ein schwerer Proteinmangel zu einem geringeren onkotischen Druck. Infolgedessen sammelt sich Flüssigkeit in den Geweben an und verursacht Schwellungen.

Aus dem gleichen Grund kann Proteinmangel zu Flüssigkeitsansammlungen in der Bauchhöhle führen. Ein aufgeblähter Bauch ist ein charakteristisches Zeichen von Kwashiorkor.

Denke daran, dass ein Ödem ein Symptom für einen schweren Eiweißmangel ist, der in den entwickelten Ländern unwahrscheinlich ist.

Zusammenfassung: Die wichtigsten Symptome von Kwashiorkor sind ein Ödem und ein geschwollener Bauch.

2. Fettleber

Ein weiteres häufiges Symptom von Kwashiorkor ist eine Fettleber oder Fettansammlung in Leberzellen.

Unbehandelt kann sich die Erkrankung zu einer Fettleberkrankheit entwickeln und Entzündungen, Lebernarben und möglicherweise Leberversagen verursachen.

Fettleber ist eine häufige Erkrankung bei fettleibigen Menschen sowie bei Personen, die viel Alkohol konsumieren.

Warum es in Fällen von Proteinmangel auftritt, ist unklar, aber Studien deuten darauf hin, dass eine beeinträchtigte Synthese von fetttransportierenden Proteinen, so genannten Lipoproteinen, zur Erkrankung beitragen kann.

Zusammenfassung: Fettleber ist eines der Symptome von Kwashiorkor bei Kindern. Im schlimmsten Fall kann es zu Leberversagen führen.

3. Probleme mit Haut, Haaren und Nägeln

Eiweißmangel hinterlässt oft Spuren auf Haut, Haaren und Nägeln, die größtenteils aus Eiweiß bestehen.

So zeigt sich Kwashiorkor bei Kindern durch schuppige oder spaltende Haut, Rötungen und Flecken depigmentierter Haut.

Haarverdünnung, verblasste Haarfarbe, Haarausfall (Alopezie) und brüchige Nägel sind ebenfalls häufige Symptome.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass diese Symptome auftreten, es sei denn, du hast einen sehr schweren Proteinmangel.

Zusammenfassung: Schwerer Eiweißmangel kann deine Haut beeinträchtigen und zu Rötungen, Schuppenbildung und Depigmentierung führen. Es kann auch brüchige Nägel und Haarausfall verursachen.

4. Verlieren von Muskelmasse

Deine Muskeln sind das größte Proteinreservoir deines Körpers.

Wenn das Nahrungsprotein knapp ist, neigt der Körper dazu, Protein aus der Skelettmuskulatur zu nehmen, um wichtigere Gewebe und Körperfunktionen zu erhalten. Infolgedessen führt Proteinmangel im Laufe der Zeit zu Muskelschwund.

Selbst eine moderate Proteininsuffizienz kann zu Muskelschwund führen, besonders bei älteren Menschen.

Eine Studie an älteren Männern und Frauen ergab, dass der Muskelverlust bei denjenigen, die die niedrigsten Mengen an Protein konsumierten, größer war.

Dies wurde durch andere Studien bestätigt, die zeigen, dass eine erhöhte Proteinzufuhr die mit dem Alter einhergehende Muskeldegeneration verlangsamen kann.

Zusammenfassung: Protein ist essentiell für den Muskelaufbau und -erhalt. Der Verlust von Muskelmasse ist eines der ersten Anzeichen für eine unzureichende Proteinzufuhr.

5. Knochen

Muskeln sind nicht das einzige Gewebe, das von einer geringen Proteinzufuhr betroffen ist.

Auch deine Knochen sind in Gefahr. Zu wenig Protein kann die Knochen schwächen und das Risiko von Knochenbrüchen erhöhen.

Eine Studie an postmenopausalen Frauen ergab, dass eine höhere Proteinzufuhr mit einem geringeren Risiko für Hüftfrakturen verbunden ist. Die höchste Aufnahme war mit einem um 69% reduzierten Risiko verbunden, und tierisches Protein schien den größten Nutzen zu haben.

Eine weitere Studie an postmenopausalen Frauen mit Hüftfrakturen zeigte, dass die Einnahme von 20 Gramm Proteinsupplementen pro Tag für ein halbes Jahr den Knochenabbau um 2,3% verlangsamte.

Zusammenfassung: Protein hilft, die Festigkeit und Dichte der Knochen zu erhalten. Unzureichende Proteinzufuhr ist mit einer geringeren Knochenmineraldichte und einem erhöhten Frakturrisiko verbunden.

6. Wachstum bei Kindern

Protein hilft nicht nur, Muskel- und Knochenmasse zu erhalten, sondern ist auch wichtig für das Wachstum des Körpers.

So ist Mangel oder Unzulänglichkeit besonders schädlich für Kinder, deren wachsender Körper eine gleichmäßige Versorgung benötigt.

Ein vermindertes Wachstum ist das häufigste Zeichen von Unterernährung bei Kindern. Im Jahr 2013 litten schätzungsweise 161 Millionen Kinder unter Wachstumsstörungen.

Beobachtungsstudien zeigen einen starken Zusammenhang zwischen geringer Proteinaufnahme und beeinträchtigtem Wachstum.

Verkümmertes Wachstum ist auch eines der Hauptmerkmale von Kwashiorkor bei Kindern.

Zusammenfassung: Unzureichende Proteinzufuhr kann das Wachstum von Kindern verzögern oder verhindern.

7. Schwächeres Immunsystem

Ein Eiweißmangel kann auch das Immunsystem belasten.

Eine gestörte Immunfunktion kann das Risiko oder die Schwere von Infektionen erhöhen, ein häufiges Symptom für einen schweren Eiweißmangel.

Beispielsweise zeigte eine Studie an Mäusen, dass nach einer Diät, die nur aus 2% Protein bestand, eine schwerere Influenza-Infektion auftrat, als im Vergleich zu einer Diät mit 18% Protein.

Schon eine geringe Eiweißzufuhr kann die Immunfunktion beeinträchtigen. Eine kleine Studie an älteren Frauen zeigte nach einer proteinarmen Diät über neun Wochen eine signifikant reduzierte Immunantwort.

Zusammenfassung: Der Verzehr von zu wenig Protein kann die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen, Infektionen wie die Erkältung zu bekämpfen.

8. Mehr Appetit

Obwohl Appetitlosigkeit eines der Symptome eines schweren Eiweißmangels ist, scheint das Gegenteil bei milderen Formen des Mangels der Fall zu sein.

Wenn deine Proteinzufuhr unzureichend ist, versucht dein Körper, den Proteinstatus wiederherzustellen, indem er den Appetit erhöht und dich ermutigt, etwas zu essen zu finden.

Aber ein Eiweißmangel treibt nicht ziellos den Drang zu essen an, zumindest nicht für alle. Es kann selektiv den Appetit der Menschen auf schmackhafte Lebensmittel erhöhen, die einen hohen Proteingehalt haben.

Das mag in Zeiten der Nahrungsmittelknappheit sicherlich helfen, aber das Problem ist, dass die moderne Gesellschaft unbegrenzten Zugang zu schmackhaften, kalorienreichen Lebensmitteln bietet.

Viele dieser Fertiggerichte enthalten etwas Eiweiß. Allerdings ist die Menge des Proteins in diesen Lebensmitteln oft erheblich geringer als die Anzahl der Kalorien, die sie liefern.

Infolgedessen kann eine schlechte Proteinzufuhr zu Gewichtszunahme und Fettleibigkeit führen, eine Idee, die als Proteinhebelhypothese bekannt ist.

Nicht alle Studien unterstützen die Hypothese, aber Protein ist deutlich sättigender als Kohlenhydrate und Fett.

Dieses ist ein Teil des Grundes, warum erhöhte Proteinzufuhr die Gesamtkalorienzufuhr verringern kann und die Gewichtsabnahme sogar fördert.

Wenn du dich die ganze Zeit hungrig fühlst und Schwierigkeiten hast, deine Kalorienzufuhr im Zaum zu halten, versuche, jeder Mahlzeit etwas mageres Protein hinzuzufügen.

Zusammenfassung: Niedrige Proteinzufuhr kann den Appetit steigern. Während ein größerer Appetit in Zeiten der Nahrungsmittelknappheit vorteilhaft ist, kann er Gewichtszunahme und Fettleibigkeit fördern, wenn Nahrung reichlich vorhanden ist.

Wieviel Protein brauchst du?

Nicht jeder hat den gleichen Proteinbedarf. Es hängt von vielen Faktoren ab, darunter Körpergewicht, Muskelmasse, körperliche Aktivität und Alter.

Das Körpergewicht ist wohl die wichtigste Determinante des Proteinbedarfs. Daher werden die Empfehlungen in der Regel in Gramm für jedes Pfund oder Kilogramm Körpergewicht angegeben.

Die empfohlene Tagesdosis (RDI) beträgt 0,8 Gramm Protein pro Kilo Körpergewicht. Wissenschaftler schätzen, dass dies für die meisten Menschen ausreichen sollte.

Das entspricht 66 Gramm Protein pro Tag für einen Erwachsenen mit einem Gewicht von 75 kg.

Für Sportler empfiehlt das American College of Sports Medicine eine tägliche Proteinzufuhr von 1,2 bis 1,4 Gramm pro kg Körpergewicht, was für den Muskelerhalt und die Erholung des Trainings ausreichen sollte.

Allerdings sind sich die Wissenschaftler nicht einig, wie viel genug ist. Die tägliche Empfehlung der International Society of Sports Nutrition beträgt 2 Gramm pro kg Körpergewicht für Sportler.

Genau wie Sportler scheinen auch ältere Erwachsene einen höheren Proteinbedarf zu haben.

Während der Tagesbedarf derzeit für alte und junge Erwachsene gleich ist, zeigen Studien, dass er unterschätzt wird und bei älteren Menschen auf 1,2 bis 1,5 Gramm pro kg Körpergewicht angehoben werden sollte.

Einfach ausgedrückt, wenn du älter oder körperlich aktiv bist, ist dein täglicher Proteinbedarf wahrscheinlich höher als der aktuelle Tagesbedarf von 0,8 Gramm pro kg.

Die reichsten Proteinquellen sind Fisch, Fleisch, Eier, Milchprodukte und Hülsenfrüchte.

Zusammenfassung: Die RDI für Protein beträgt 0,4 Gramm pro Pfund (0,8 Gramm pro kg). Studien zeigen jedoch, dass die Anforderungen für Sportler und ältere Erwachsene höher sein können. Wie viel höher ist, darüber wird diskutiert.

Zusammengefasst

Eiweiß ist überall im Körper zu finden. Deine Muskeln, Haut, Haare, Knochen und Blut bestehen größtenteils aus Eiweiß.

Aus diesem Grund hat Proteinmangel eine Vielzahl von Symptomen.

Schwerer Eiweißmangel kann zu Schwellungen, Fettleber, Hautdegeneration, Infektionen und Wachstumsstörungen bei Kindern führen.

Während echter Mangel in den entwickelten Ländern selten ist, kann eine geringe Zufuhr zu Muskelschwund führen und das Risiko von Knochenbrüchen erhöhen.

Einige Hinweise deuten sogar darauf hin, dass zu wenig Eiweiß den Appetit steigern und Übergewicht fördern kann.

Für eine optimale Gesundheit solltest du bei jeder Mahlzeit proteinreiche Lebensmittel verwenden.

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