13 interessante Fakten über DEINE Gene

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Unsere Gene – Bausteine des Menschen

Im Jahr 2003, nach 13 Jahren Studie, veröffentlichten internationale Forscher, die an dem bahnbrechenden Human Genome Project arbeiten, ihre Ergebnisse. Zum ersten Mal wurden die genetischen Bausteine des Menschen abgebildet, so dass die Forscher „beginnen können, die Blaupause für den Aufbau einer Person zu verstehen“, so die Website des Projekts. Inzwischen ist bekannt, dass der Mensch zwischen 20.000 und 25.000 Gene hat, aber die Forscher müssen noch viel über diese kleinen Abschnitte der DNA lernen. Nachfolgend haben wir einige Fakten über Genexpression, genetische Krankheiten und die Art und Weise, wie Gene uns zu dem machen, was wir sind, aufgelistet.

13 interessante Fakten über unsere Gene

1. Das Wort Gen wurde erst im 20. Jahrhundert geprägt.

Obwohl „Vater der Genetik“ Gregor Mendel Mitte des 19. Jahrhunderts seine Erbsenpflanzenversuche durchführte, war es 1909 der dänische Botaniker Wilhelm Johannsen, der als erster die einzelnen Vererbungseinheiten von Mendel beschrieb. Er rief sie Gene, die von der Pangenes abgelitet wird, das Wort, das Charles Darwin für seine inzwischen widerlegte Vererbungstheorie verwendete (Darwin schlug unter anderem vor, dass erworbene Merkmale vererbt werden könnten).

2. Auf genetischer Ebene sind alle Menschen zu mehr als 99 Prozent identisch.

Die Menschen haben viel mehr gemeinsam, als wir vielleicht glauben. Tatsächlich sind mehr als 99 Prozent unserer Gene von Mensch zu Mensch exakt gleich. Mit anderen Worten, die Vielfalt, die wir innerhalb der menschlichen Bevölkerung sehen – einschließlich Merkmalen wie Augenfarbe, Größe und Blutgruppe – ist auf genetische Unterschiede zurückzuführen, die weniger als 1 Prozent ausmachen. Genauer gesagt, Variationen des gleichen Gens, genannt all read sind für diese Unterschiede verantwortlich.

3. Gene können verschwinden oder zerfallen, wenn sich die Arten entwickeln.

Dank einer Kombination von Genen sind die meisten Säugetiere in der Lage, ihr eigenes Vitamin C sozusagen selbst biologisch zu produzieren. Aber irgendwann im Laufe der Menschheitsgeschichte haben wir die Fähigkeit verloren, Vitamin C zu produzieren, als eines dieser Gene beim Menschen längst nicht mehr funktionierte. „Man kann es in unserem Genom sehen. Uns fehlt die Hälfte des Gens“, sagt Dr. Michael Jensen-Seaman, Genetikforscher und außerordentlicher Professor für Biowissenschaften an der Duquesne University in Pittsburgh, Mental Floss. „Im Allgemeinen, wenn eine Spezies ein Gen während der Evolution verliert, liegt das meist daran, dass sie es nicht braucht – und wenn man es nicht benutzt, verliert man es. Alle unsere Vorfahren haben wahrscheinlich so viel Obst gegessen, dass es nie nötig war, ihr eigenes Vitamin C herzustellen.“ Jensen-Seaman sagt, dass der Mensch auch Hunderte von Duftstoffrezeptoren verloren hat (Proteine, die von Genen produziert werden, die bestimmte Gerüche erkennen), weil wir uns hauptsächlich auf das Sehen verlassen. Das erklärt, warum unser Geruchssinn schlechter ist als bei vielen anderen Arten.

4. Elizabeth Taylors voluminöse Wimpern wurden wahrscheinlich durch eine Genmutation verursacht.

Eine Mutation des passend benannten FOXC2-Gens gab der Hollywood-Ikone Elizabeth Taylor zwei Reihen Wimpern. Der Fachbegriff für diese seltene Erkrankung lautet Distichiasis und obwohl es wie ein wünschenswertes Problem erscheinen mag, kann es zu Komplikationen kommen. Laut der American Academy of Ophthalmology ist dieser zusätzliche Wimpernsatz manchmal „fein und gut verträglich“, aber in anderen Fällen sollten sie entfernt werden, um Augenschäden zu vermeiden.

5. Die an den Spermien beteiligten Gene gehören zu den sich am schnellsten entwickelnden Genen im Tierreich.

In einem Großteil der natürlichen Welt wird eine Klasse von Genen genannt. Spermienwettbewerb Gene werden immer besser bei der Befruchtung von Eiern. Dies gilt für verschiedene Arten, darunter einige Primaten und wirbellose Meerestiere. Betrachten Sie promiskuitive Primaten, wie Schimpansen, deren Weibchen sich in kurzer Zeit mit mehreren Männchen paaren. Infolgedessen konkurrieren die Männchen auf der genetischen Ebene – über ihren Sperma – um Nachkommen zu zeugen. „Was passiert, denken wir, ist, dass es eine Art Wettrüsten zwischen Genen gibt, die entweder an der Spermienproduktion oder an irgendeinem Aspekt der männlichen Fortpflanzung beteiligt sind“, sagt Jensen-Seaman. Im Wesentlichen verändern sich die Proteine in diesen Genen, um den Männern zu helfen, sich der Situation anzupassen.

6. Ein „Zombie-Gen“ bei Elefanten könnte helfen, dich vor Krebs zu schützen.

In einer Studie aus dem Jahr 2018, die in der Zeitschrift Zellberichte erschien, fandenForscher der University of Chicago heraus, dass eine Kopie eines krebsunterdrückenden Gens, das zuvor bei Elefanten „tot“ (oder nicht funktionsfähig) war, irgendwann wieder eingeschaltet wurde. Sie wissen nicht, warum oder wie es passiert ist, aber dieses reanimierte „Zombie-Gen“ könnte erklären, warum Elefanten so niedrige Krebsraten haben – nur 5 Prozent sterben an der Krankheit, verglichen mit 11 bis 25 Prozent der Menschen. Einige haben vorgeschlagen, dass theoretisch ein Medikament entwickelt werden könnte, um die Funktion dieses Gens nachzuahmen, um Krebs beim Menschen zu behandeln.

7. Oktopusse können ihre eigenen Gene verändern.

Kopffüßer wie Kalmare, Sepia und Tintenfische sind unglaublich intelligente und gerissene Kreaturen – so sehr, dass sie die genetische Information in ihren Neuronen neu schreiben können. Statt eines Gens, das für ein Protein kodiert, was normalerweise der Fall ist, lässt ein Prozess namens Recodierung ein Oktopus-Gen mehrere Proteine produzieren. Wissenschaftler entdeckten, dass dieser Prozess einigen antarktischen Arten hilft, „ihre Nerven in frischem Wasser zu halten“. Die Washington Post.

8. Die Prämisse des Films „Die Fliege“ von 1986 ist nicht völlig absurd.

Nach einem verpfuschten Experiment in Die Fliege verwandelt sich Jeff Goldblum in eine fliegenähnliche Kreatur. Überraschenderweise könnte diese Kreatur,  fliegen – zumindest auf genetischer Ebene. Obwohl verschiedene Forscher unterschiedliche Schätzungen vornehmen, teilen sich Menschen etwa 52 Prozent der gleichen Gene mit Fruchtfliegen, und Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Zahl bei Stubenfliegen etwa gleich ist.

Könnte Jeff Goldblum theoretisch zu einem Mensch-Flug-Hybrid werden, wenn seine Gene mit den Insekten in einem futuristischen Teleportationsgerät vermischt würden? Nicht ganz, aber es gibt einige wissenschaftliche Parallelen. „Mit der Gentechnik können wir Gene auswählen und in das Genom anderer Organismen einfügen“, sagt die DNA-Forscherin Erica Zahnle dem Chicago Tribune. „Wir machen das die ganze Zeit. Im Moment gibt es eine Mischung aus einer Tomate, in der ein Fischgen enthalten ist.“

9. Unsere Gene könnten uns daran hindern, mehr als 125 Jahre zu leben.

Trotz der Fortschritte in der Medizin könnte es eine biologische Begrenzung geben, wie lange Menschen auf der Welt bleiben können. Mehrere Studien haben gezeigt, dass wir bereits einen Höhepunkt erreicht haben, wobei das maximale Ausmaß für menschliches Leben zwischen 115 und 125 Jahren liegt. Nach dieser Theorie können sich Zellen nur so lange vermehren, und sie werden oft mit zunehmendem Alter beschädigt. Auch wenn wir in der Lage sind, unsere Gene durch Gentherapie zu modifizieren, können wir sie wahrscheinlich nicht schnell genug verändern, um viel zu bewirken, sagt Judith Campisi vom Buck Institute for Research on Aging im Der Atlantik.

„Aus solchen Gründen ist es sinnlos zu behaupten, dass die meisten Menschen in naher Zukunft dank des medizinischen oder wissenschaftlichen Fortschritts 200-500 Jahre leben werden, oder dass wir innerhalb von 15 Jahren jedes Jahr mehr als ein Jahr zu unserer verbleibenden Lebenserwartung hinzufügen werden“, schreiben die Autoren einer Studie aus dem Jahr 2017. Frontiers in Physiology unter Berufung auf frühere Studien von 2003 bzw. 2010. „Falsche Hoffnungen zu wecken, ohne zu berücksichtigen, dass der Mensch bereits extrem „optimiert“ ist, erscheint unangebracht.“

10. Die Annahme, dass ein einzelnes Gen bestimmt, ob abstehende Ohren hast oder nicht, ist ein Mythos.

Vergiss, was du in der Mittelstufe über Ohrläppchen und Genetik gelernt hast. Während deine Gene wahrscheinlich eine Rolle bei der Bestimmung spielen, ob Sie anliegende Ohren (ein angeblich dominantes Merkmal) oder abstehende Ohrläppchen hast, ist die Vorstellung, dass dieses Merkmal von einem einzelnen Gen kontrolliert wird, einfach falsch. Außerdem fallen Ohrläppchen nicht einmal in zwei verschiedene Kategorien. Es gibt auch ein drittes, das der assoziierte Professor der University of Delaware John H. McDonald nennt. Zwischenohrläppchen. „Es sieht für mich nicht so aus, als gäbe es nur zwei Kategorien, sondern es gibt eine kontinuierliche Variation der Höhe des Befestigungspunktes“, schreibt McDonald auf seiner Website. Ein besseres Beispiel für ein Merkmal, das von einem einzelnen Gen kontrolliert wird, ist die Blutgruppe. Ob Sie eine Blutgruppe A, B oder O haben, wird laut Jensen-Seaman durch drei Variationen – oder Allele – eines Gens bestimmt.

11. Nein, es gibt kein „Fernweh-Gen“ oder „Musiker-Gen“.

Von Zeit zu Zeit werden neue Studien herauskommen, die eine genetische Quelle für verschiedene Persönlichkeitsmerkmale, Vorlieben oder Talente zu sein scheinen. Im Jahr 2015 wurde von einem „Fernweh-Gen“ gesprochen, das bestimmte Menschen zum Reisen anregt, und mehrere andere Berichte deuten darauf hin, dass auch musikalische Fähigkeiten vererbt werden. Wie bei vielen Dingen in der Wissenschaft ist die Realität jedoch nicht so einfach. „Ein Teil des Problems ist, dass wir in der Schule Beispiele für Eigenschaften lernen, die von einem einzigen Gen kontrolliert werden, wie Mendels Erbsen, und wir beginnen zu denken, dass jede Variation von einem einzigen Gen bestimmt wird“, sagt Jensen-Seaman. „Aber abgesehen von einer Vielzahl seltener genetischer Krankheiten sind die meisten interessanten Dinge in der Medizin, oder im menschlichen Verhalten oder in der menschlichen Variation, das, was wir komplexe Eigenschaften nennen.“ Diese komplexen Eigenschaften betreffen typischerweise Hunderte – wenn nicht gar Tausende von Genen – sowie die Umweltfaktoren, denen Sie während Ihres gesamten Lebens ausgesetzt sind.

12. DNA-Tests können nichts über deine Intelligenz aussagen

Ähnlich wie deine Talente und deine Persönlichkeit ist auch die Intelligenz ein komplexer Charakterzug, der schwer zu messen ist, da er von vielen verschiedenen Genen beeinflusst wird. Eine Studie aus dem Jahr 2017 identifizierte 52 Gene, die mit höherer oder niedrigerer Intelligenz assoziiert sind, aber die Vorhersagekraft dieser Gene – oder die Fähigkeit zu sagen, wie intelligent Sie sind – liegt bei weniger als 5 Prozent. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2018 identifizierte 538 Gene, die mit Intelligenz assoziiert sind und eine Vorhersagekraft von 7 Prozent haben. Einfach ausgedrückt, kann kein DNA-Test genau vorhersagen, ob du ein Genie oder ein Idiot bist, selbst wenn das Unternehmen behauptet, dass es das kann. Und, selbst wenn Wissenschaftler Verbesserungen in diesem Bereich der Studie vornehmen, können DNA-Tests nicht die Umweltfaktoren berücksichtigen, die auch die Intelligenz beeinflussen.

13. Deine Gene bestimmt, ob dein Urin nach dem Verzehr von Spargel seltsam riecht.

Schrecken Sie vor dem Geruch Ihres Urins zurück, nachdem Sie Spargel gegessen haben? Wenn ja, gehören Sie zu den fast 40 Prozent der Menschen, die in der Lage sind, den Geruch von verstoffwechseltem Spargel im Urin zu erkennen, so eine Studie von fast 7000 Menschen europäischer Herkunft, die in der Zeitschrift Das BMJ Weihnachtsausgabe 2016. (Das BMJ veröffentlich jahrlich traditionell seltsame und unbeschwerter Studien um diese Jahreszeit, und die Spargelurinstudie ist da keine Ausnahme.) Auch hier gibt es nicht nur ein Gen, das dafür verantwortlich ist. Mehrere olfaktorische Rezeptorgene und 871 Sequenzvariationen der Gene sind an der Bestimmung beteiligt, ob Sie zu den 40 % gehören.