Ätherische Öle – Wirkung, Vorteile, Anwendungen

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Ätherische Öle

Ätherische Öle werden oft in der Aromatherapie verwendet, die eine Form der alternativen Medizin ist. Einige der damit verbundenen gesundheitsbezogenen Angaben sind jedoch umstritten.

Dieser Artikel erklärt, was du über ätherische Öle und ihre gesundheitlichen Auswirkungen wissen musst.

Was sind ätherische Öle?

Ätherische Öle sind Verbindungen, die aus Pflanzen gewonnen werden. Die Öle fangen den Duft und Geschmack der Pflanze ein, auch „Essenz“ genannt. Einzigartige Aromastoffe geben jedem ätherischen Öl seine charakteristische Essenz.

Ätherische Öle werden durch Destillation (mittels Dampf und/oder Wasser) oder durch mechanische Verfahren wie Kaltpressung gewonnen.

Nachdem die aromatischen Chemikalien extrahiert wurden, werden sie mit einem Trägeröl zu einem gebrauchsfertigen Produkt kombiniert.

Die Art und Weise, wie die Öle hergestellt werden, ist wichtig, da ätherische Öle, die durch chemische Prozesse gewonnen werden, nicht als echte ätherische Öle gelten.

Unterm Strich: Ätherische Öle sind konzentrierte Pflanzenextrakte, die den natürlichen Geruch und Geschmack, oder „Essenz“, ihrer Quelle beibehalten.

Ätherische Öle Wirkung

Ätherische Öle werden am häufigsten in der Praxis der Aromatherapie verwendet. Sie werden entweder durch die Nase oder den Mund eingeatmet oder auf der Haut gerieben.

Die Chemikalien in ätherischen Ölen können auf verschiedene Weise mit deinem Körper interagieren.

Bei der Anwendung auf der Haut werden einige Pflanzenchemikalien aufgenommen.

Es wird angenommen, dass bestimmte Methoden die Absorption verbessern können, wie z.B. das Auftragen mit Wärme oder auf verschiedene Bereiche des Körpers. Allerdings fehlt die Forschung auf diesem Gebiet.

Das Einatmen der Aromen von ätherischen Ölen kann Bereiche deines limbischen Systems stimulieren, das ein Teil deines Gehirns ist, der eine Rolle bei Emotionen, Verhalten, Geruchssinn und Langzeitgedächtnis spielt.

Interessanterweise ist das limbische System stark an der Bildung von Erinnerungen beteiligt. Dies kann teilweise erklären, warum bekannte Gerüche Erinnerungen oder Emotionen auslösen können.

Das limbische System spielt auch eine Rolle bei der Kontrolle einiger unbewusster physiologischer Funktionen, wie Atmung, Herzfrequenz und Blutdruck. Einige Leute behaupten, dass ätherische Öle auf diese Weise eine physische Wirkung auf deinen Körper ausüben können.

Unterm Strich: Ätherische Öle können eingeatmet oder auf die Haut aufgetragen werden. Sie können deinen Geruchssinn stimulieren oder bei Absorption eine medizinische Wirkung haben.

Bekannte Typen

Es gibt mehr als 90 Arten von ätherischen Ölen, jedes mit seinem eigenen einzigartigen Geruch und potenziellen gesundheitlichen Vorteilen.

Hier ist eine Liste mit 10 beliebten ätherischen Ölen und den damit verbundenen gesundheitsbezogenen Angaben:

  • Pfefferminz: Wird verwendet, um die Energie zu steigern und die Verdauung zu unterstützen.
  • Lavendel: Wird zur Stressbewältigung eingesetzt.
  • Sandelholz: Es beruhigt die Nerven und hilft bei der Konzentration.
  • Bergamot: Wird verwendet, um Stress abzubauen und Hauterkrankungen wie Ekzeme zu verbessern.
  • Rose: Wird verwendet, um die Stimmung zu verbessern und Ängste abzubauen.
  • Kamille: Zur Verbesserung der Stimmung und Entspannung.
  • Ylang-Ylang: Zur Behandlung von Kopfschmerzen, Übelkeit und Hautkrankheiten.
  • Teebaum: Zur Bekämpfung von Infektionen und zur Stärkung der Immunität.
  • Jasmine: Wird verwendet, um bei Depressionen, Geburten und Libido zu helfen.
  • Zitrone: Zur Unterstützung von Verdauung, Stimmung, Kopfschmerzen und mehr.

Unterm Strich: Es gibt über 90 häufig verwendete ätherische Öle, die jeweils mit bestimmten gesundheitsbezogenen Angaben in Verbindung gebracht werden. Beliebte Öle sind Pfefferminz, Lavendel und Sandelholz.

Gesundheitliche Vorteile

Trotz ihrer weit verbreiteten Anwendung ist wenig über die Wirksamkeit von ätherischen Ölen bei der Behandlung gesundheitlicher Probleme bekannt. Hier sind einige Probleme, bei denen ätherische Öle aber durchaus hilfreich sein können:

Stress, Angst und Depressionen

Es wurde geschätzt, dass 43% der Menschen, die Stress und Angst haben, irgendeine Form der alternativen Therapie verwenden, um bei ihrem Zustand zu helfen.

Was die Aromatherapie betrifft, so waren die ersten Studien sehr positiv. Viele haben gezeigt, dass der Geruch einiger ätherischer Öle als ergänzende Therapie gegen Angst und Stress wirken kann.

Kopfschmerzen und Migräne

In den 90er Jahren fanden zwei kleine Studien heraus, dass das Tupfen einer Mischung aus Pfefferminzöl und Ethanol auf den Stirnen und Schläfen der Teilnehmer Kopfschmerzen linderte.

Neuere Studien haben auch positive Effekte gegen Kopfschmerzen beim Auftragen von Pfefferminz und Lavendelöl auf die Haut gefunden.

Es wurde auch vorgeschlagen, dass die Anwendung einer Mischung aus Kamille und Sesamöl auf die Schläfen Kopfschmerzen und Migräne wirksam behandeln kann. Dies ist ein traditionelles persisches Kopfschmerzmittel.

Schlaf und Schlaflosigkeit

Riechendes Lavendelöl wirkt sich nachweislich positiv auf die Schlafqualität von Frauen nach der Geburt sowie von Patienten mit Herzerkrankungen aus.

Eine Überprüfung untersuchte 15 Studien über ätherische Öle und Schlaf. Die meisten Studien zeigten, dass der Geruch der Öle (meist Lavendel) positive Auswirkungen auf die Schlafgewohnheiten hatte.

Entzündungen reduzieren

Es wurde untersucht, dass ätherische Öle helfen können, entzündliche Zustände zu bekämpfen. Einige Reagenzglasstudien zeigen, dass sie entzündungshemmend wirken.

Eine Mausstudie ergab, dass die Einnahme einer Kombination von ätherischen Ölen aus Thymian und Oregano die Remission der Kolitis auslöste. Zwei Rattenstudien mit Kümmel- und Rosmarinölen ergaben ähnliche Ergebnisse.

Allerdings haben nur sehr wenige Studien am Menschen die Auswirkungen dieser Öle auf Entzündungskrankheiten untersucht.

Antibiotika und antimikrobielle Mittel

Der Aufstieg antibiotikaresistenter Bakterien hat das Interesse an der Suche nach anderen Verbindungen, die bakterielle Infektionen bekämpfen können, erneuert.

Ätherische Öle, wie Pfefferminz- und Teebaumöl, wurden ausführlich in Reagenzgläsern auf ihre antimikrobielle Wirkung untersucht. Tatsächlich haben sie einige positive Ergebnisse gezeigt.

Obwohl die Ergebnisse der Reagenzglas-Studie interessant sind, spiegeln sie nicht unbedingt das wider, was in einem Körper geschieht. Sie beweisen nicht, dass ein bestimmtes ätherisches Öl bakterielle Infektionen beim Menschen wirksam behandeln kann.

Unterm Strich: Ätherische Öle können einige interessante Anwendungen für die Gesundheit haben. Allerdings ist mehr Forschung am Menschen notwendig.

Andere Anwendungen

Ätherische Öle haben viele Anwendungen außerhalb der Aromatherapie.

Viele Menschen benutzen sie, um ihre Häuser zu parfümieren oder Dinge wie Wäsche aufzufrischen.

Sie werden auch als natürlicher Duft in hausgemachten Kosmetika und hochwertigen Naturprodukten verwendet.

Es wurde auch bewiesen, dass ätherische Öle eine sichere und umweltfreundliche Alternative zu künstlichen Mückenschutzmitteln wie DEET darstellen könnten.

Die Ergebnisse ihrer Wirksamkeit sind jedoch gemischt.

Einige Studien haben gezeigt, dass einige Öle, wie z.B. Citronella, bestimmte Arten von Moskitos für ca. 2 Stunden effektiv abwehren können. Die Schutzzeit kann bis zu 3 Stunden verlängert werden, wenn es in Kombination mit Vanillin verwendet wird.

Trotzdem ist kein Öl so wirksam wie DEET, um Bisse von allen Mückenarten über einen längeren Zeitraum zu verhindern.

Die Eigenschaften der ätherischen Öle deuten auch darauf hin, dass einige von ihnen industriell zur Verlängerung der Haltbarkeit von Lebensmitteln verwendet werden können.

Unterm Strich: Aromatherapie ist nicht die einzige Anwendung für ätherische Öle. Sie können in und um das Haus herum, als natürliches Mückenschutzmittel oder industriell zur Herstellung von Kosmetika oder zur Konservierung von Lebensmitteln verwendet werden.

Das richtige Öl wählen

Viele Unternehmen behaupten, ihre Öle seien „rein“ oder „medizinisch“. Diese Begriffe sind jedoch nicht universell definiert und haben daher wenig Gewicht.

Da es sich um eine unregulierte Industrie handelt, können Qualität und Zusammensetzung der ätherischen Öle stark variieren.

Beachte die folgenden Tipps, um nur hochwertige Öle auszuwählen:

  • Reinheit: Finde ein Öl, das nur aromatische Pflanzenstoffe enthält, ohne Zusatzstoffe oder synthetische Öle. Reine Öle enthalten in der Regel den botanischen Namen der Pflanze (z.B. Lavandula officinalis), anstatt Begriffe wie „ätherisches Lavendelöl“.
  • Qualität: Echte ätherische Öle sind diejenigen, die durch den Extraktionsprozess am wenigsten verändert wurden. Wähle ein chemiefreies ätherisches Öl, das durch Destillation oder mechanische Kaltpressung gewonnen wurde.
  • Ruf: Kaufe eine Marke, die für die Herstellung hochwertiger Produkte bekannt ist.

Unterm Strich: Hochwertige Öle verwenden ausschließlich reine Pflanzenstoffe, die durch Destillation oder Kaltpressung gewonnen werden. Vermeide Öle, die mit synthetischen Duftstoffen, Chemikalien oder Ölen verdünnt wurden.

Sicherheit und Nebenwirkungen

Nur weil etwas natürlich ist, heißt das nicht, dass es sicher ist.

Pflanzen und pflanzliche Produkte enthalten viele bioaktive Substanzen, die in manchen Fällen gesundheitsschädlich sein können. Ätherische Öle sind nicht anders.

Die meisten ätherischen Öle gelten jedoch als sicher, wenn sie eingeatmet oder mit einem Basisöl zur Anwendung auf der Haut kombiniert werden.

Dennoch können sie einige Nebenwirkungen verursachen:

  • Ausschläge
  • Asthmaanfälle
  • Kopfschmerzen
  • Allergische Reaktionen

Die Öle, die am häufigsten mit Nebenwirkungen assoziiert wurden, sind Lavendel, Pfefferminze, Teebaum und Ylang-Ylang.

Phenolreiche Öle wie Zimt können Hautirritationen verursachen und sollten nicht auf der Haut angewendet werden, ohne vorher mit einem Basisöl kombiniert zu werden.

Der Verzehr von ätherischen Ölen wird in der Regel nicht empfohlen, da sie potentiell schädlich und in einigen Dosen tödlich sein können.

Nur sehr wenige Studien haben die Sicherheit dieser Öle für schwangere oder stillende Frauen untersucht, denen normalerweise empfohlen wird, sie zu vermeiden.

Unterm Strich: Ätherische Öle gelten allgemein als sicher. Allerdings können sie bei manchen Menschen schwerwiegende Nebenwirkungen hervorrufen, insbesondere wenn sie direkt auf die Haut aufgetragen oder eingenommen werden.

Zusammengefasst

Ätherische Öle gelten allgemein als sicher zum Einatmen oder Auftragen auf die Haut, sofern sie mit einem Basisöl kombiniert wurden.

Allerdings fehlen die Beweise für viele der gesundheitsbezogenen Angaben, und ihre Wirksamkeit ist oft übertrieben.

Bei kleineren gesundheitlichen Problemen ist die Verwendung von ätherischen Ölen als ergänzende Therapie wahrscheinlich in Ordnung.

Aber wenn du einen ernsten Gesundheitszustand hast oder Medikamente einnimmst, solltest du deren Anwendung mit deinem Arzt besprechen.

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